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Airbus A330-700L Beluga XL

El Airbus Beluga XL (Airbus A330-700L) es un gran avión de transporte desarrollado por Airbus a partir del Airbus A330-200, este modelo entra en servicio en 2019. Este modelo se diseñó para ser el sucesor del Airbus Beluga. El Beluga XL tiene una extensión en la parte superior del fuselaje igual que su antecesor, el Beluga.

Actualmente solo se ha fabricado 1 unidad del Beluga XL, y se encuentra en fase de pruebas de vuelo para certificar la aeronavegabilidad del aparato.

El Proyecto Beluga XL se inició en 2013, cuando debido al flagrante crecimiento de Airbus, las operativas con el Airbus A300-ST Beluga eran insuficientes. Debido a esto, Airbus planteó, en primera instancia, adquirir aeronaves de grandes dimensiones tipo Antonov An-124, Antonov An-225 y Boeing Dreamlifter para suplir estas operaciones, así como modificar su Airbus A400M para el transporte de piezas de gran tamaño. Pero en 2014, se lanzó el programa Beluga XL, para reemplazar los 5 Beluga iniciales por una versión ampliada del Airbus A330-200.

La parte interior del fuselaje del Airbus A330-700L Beluga XL se ensamblará en la línea de ensamblaje del Airbus A330, y después será transportado a otra factoría para un largo proceso de ensamblaje del fuselaje superior en forma de herradura y la parte de la cabina, la cuál se encuentra a una altura inferior respecto a su modelo de origen.

Airbus A330 sobre el que se fabricó el primer Airbus A330-700L Beluga XL

Con una capacidad de carga un 30% mayor que el Airbus Beluga exitstente, será capaz de transportar dos alas del Airbus A350XWB, el modelo más moderno de Airbus, con alas de grandes dimensiones, mientras el modelo actual solo ese capaz de transportar una.

El nuevo fuselaje será 6.9m más largo y 1.7m más ancho que el actual Beluga, y podrá levantar hasta 6000kgs más de carga. La sección trasera del Beluga XL, se fabrica a partir del Airbus A330-300, mientras que la delantera se basa en el Airbus A330-200 por razones relacionadas con el centro de gravedad. El suelo reforzado y la estructura procede del Airbus A330-200F (carguero).