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Airbus A300

El Airbus A300 es una aeronave de fuselaje ancho y bimotor a reacción desarrollado y fabricado por Airbus Industrie, un consorcio de fabricantes aeroespaciales europeos, ahora conocido como Airbus. Siendo este el primer modelo comercial que la empresa europea sacaría a la venta. Este avión realizó su primer vuelo en octubre de 1972, teniendo así la distinción de ser el primer avión de pasajeros de doble cabina del mundo. En una configuración de asientos normal, el Airbus A300 puede transportar a 266 pasajeros en un diseño de dos clases, turista y ejecutiva. Contando con un alcance máximo de 4,070 millas náuticas (7,540 km) cuando está completamente cargado, en la vertiente de pasajeros.

Interior Airbus A300 operado por Monarch Airlines

El Airbus A300 demostró ser líder en el sector aeronáutico en tecnología y diseño para la época, ocasionando una gran oleada de pedidos de diferentes aerolíneas en un ritmo constante en las próximas tres décadas, ascendiendo el número de unidades entregadas hasta 561. Durante la década de 1990, el A300 se hizo popular entre varios operadores de carga. Debido a esto, se produjeron diferentes versiones del Airbus A300 para modificar su uso principal a avión de carga, siendo estos la mayoría de los Airbus A300 que operan actualmente. La producción del A300 cesó en julio de 2007, junto con su derivado más pequeño, el Airbus A310.

En la actualidad, de las 561 unidades fabricadas, restas 204 operativas, aun que solo 23 de estas unidades siguen en vuelo como aviones de pasajeros, mayoritariamente en aerolíneas del Oriente medio o África. El resto de las unidades fueron reconvertidas, modificando a la aeronave estructuralmente para que puedan operar como avión carguero.

Airbus A300-B1

Es el primer prototipo fabricado por Airbus, solo se produjeron 2 unidades, registradas como F-WUAB, luego F-OCAZ, y F-WUAC, que se fué vendida a Trans European Airways (TEA) en 1974, cambiando su registro a OO-TEF. Esta primera versión tenía alojamiento para 300 pasajeros con un peso máximo de 132,000 kg en despegue. Este modelo era propulsado por dos motores General Electric CF6 de 220 kN de empuje. El A300-B1 es la versión más corta de todas las vertientes del Airbus A300 (50,97m).

Airbus A300-B1 operado por Trans European Express

Airbus A300-B2

Fue la primera versión producida en cadena. Propulsada por los motores General Electric CF6 o Pratt & Whitney JT9D (los mismos motores que impulsaron el Boeing 747-100, “el jumbo jet original”) de entre 227 y 236 kN de empuje. Esta vertiente realizó el vuelo inaugural el 28 de junio de 1973, y entró en servicio con Air France en mayo de 1974.

Existen 3 diferentes versiones del Airbus A300-B2

A300B2-100: 137 toneladas métricas MTOW (peso máximo en despegue)

A300B2-200: 142 toneladas métricas MTOW, e incorporación de un nuevo sistema de Flaps llamados “Flaps Krueguer

A300B2-300: Mejora estructural permitiendo un aumento del peso máximo de aterrizaje

Airbus A300B2-200 operado por Air France

Airbus A300-B4

La versión de producción principal del Airbus A300, la cual incorpora un tanque de combustible en la parte central de la aeronave, la cual permite aumentar la capacidad de combustible en 47,500 kg. Además, porta también el moderno sistema de flaps Krueger. También usados en la versión B2-200. La producción del B2 y B4 llegó hasta las 248 unidades. El primer A300B4 (el noveno A300) voló el 25 de diciembre de 1974 por primera vez. La primera entrega se realizó a la aerolínea Germanair el 23 de mayo de 1975.

Existen 5 diferentes versiones del Airbus A300-B4

A300B4-100: 157.5 toneladas métrica MTOW.

A300B4-200: 165 toneladas métricas MTOW.

A300B4-200FF: A300 con un compartimiento para el descanso de le tripulación. Siendo este el primer avión de pasajeros capaz de operar con dos tripulaciones, permitiendo realizar vuelos más largos. Incluye algunos de los productos de aviónica digital, que posteriormente se usaron en el Airbus A310 y Airbus A300-600

A300B4-600: referido como el A300-600.

A300C4: Versión del Airbus A300 convertible a carguero, removiendo parte de los asientos y emplazando allí la carga, Dispone de una puerta de carga de mayores dimensiones en el lado de babor para facilitar la carga de esta mercancía.

A300F4-200: Versión convertible a carguero del A300B4-200.

Airbus A300B4-200 operado por Pan American Airlines

Airbus A300-600 (A300B4-600)

Oficialmente designado como A300B4-600, esta versión tiene casi la misma longitud que la B2 y la B4, pero ha aumentado el espacio interior usando parte del fuselaje trasero usado en el modelo Airbus A310. Tiene motores CF6-80 o Pratt & Whitney PW4000 de mayor potencia y utiliza la unidad de potencia auxiliar (APU) Honeywell 331-250. Otros cambios incluyen un ala mejorada que presenta un borde de salida modificado, la incorporación de flaps de tipo Fowler con ranuras simples, la eliminación de los alerones externos, después de que se consideraron innecesarios en el A310.

El A300-600 realizó su primer vuelo el 8 de julio de 1983 y entró en servicio más tarde ese año de la mano de Saudi Arabian Airlines. Se han vendido un total de 313 unidades. El A300-600 tiene una cabina similar al modelo posterior y más moderno Airbus A310, el cual elimina la necesidad de un ingeniero de vuelo a bordo.

Las diferentes versiones del Airbus A300-600 son:

A300-600: (Designación oficial: A300B4-600) El modelo de línea de base de la serie −600.

A300-620C: (Designación oficial: A300C4-620) Una versión de carguero convertible.

A300-600F: (Designación oficial: A300F4-600) La versión de carguero de la línea de base −600.

A300-600R: (Designación oficial: A300B4-600R) Versión con el alcance total aumentado gracias a la incorporación de un tanque de combustible adicional en la cola.

A300-600RC (Designación oficial: A300C4-600R) La versión de carguero convertible del -600R.

A300-600RF: (Designación oficial: A300F4-600R) La versión de carguero del −600R.

Airbus A300-600 operado por Kuwait Airways